Les cyclistes français du Tour vivraient plus longtemps

Vu le Monde

La vie des cyclistes français du Tour de France est en moyenne plus longue de 6,3 années par rapport à la population générale masculine. C’est le résultat d’une étude de longévité présentée, mardi 3 septembre, au congrès de la Société européenne de cardiologie qui se tient à Amsterdam jusqu’à mercredi.

Les chercheurs Jean-François Toussaint de l’Irmes (Institut de recherche médicale sur le sport), Eloi Marijon (Inserm) et Grégoire Rey (Inserm-CépiDC) ont basé leur étude sur  les 786 cyclistes français engagés dans le Tour depuis 1947, première édition après la fin de la dernière guerre mondiale.

Sur la période étudiée (1947-2012) « la mortalité (toutes causes) de ces sportifs de haut niveau est de 41 % plus faible que celle des autres hommes vivant en France », a précisé M. Toussaint. Plus spécifiquement, la mortalité par cancer est inférieure de 44 %, celle de cause respiratoire est réduite de 72 % et celle de cause cardio-vasculaire est également inférieure de 33 %.

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« Cette augmentation de la durée de vie est valable pour toutes les tranches d’âge, sauf pour les moins de 30 ans qui ont la même mortalité que la population générale », en raison des risques traumatiques (accidents, chutes…) notamment, indique M. Toussaint.

Parmi les explications de cette vie plus longue, les prédispositions génétiques, les relations entre performance physique et durée de vie, les avantages sociétaux tirés de la carrière des cyclistes et un mode de vie plus sain, comme la poursuite d’une activité physique par les cyclistes, même à la retraite, sont évoqués par les chercheurs.

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